Afgestoft: Chrysler Neon

Tussen wal en schip

Chrysler Neon
Chrysler NeonChrysler NeonChrysler NeonChrysler NeonChrysler NeonChrysler NeonChrysler NeonChrysler NeonChrysler Neon - interieur
Halverwege de jaren 90 deed Chrysler weer eens een poging om met een alternatief voor compacte Japanse en Europese auto's te komen. De eerste Neon werd ook in ons land aangeboden en is inmiddels nagenoeg uit het straatbeeld verdwenen.

Het verschil tussen de eerste en de tweede Neon is lastig te zien. De tweede serie is iets behoudender vormgegeven dan het eerste model en is sporadisch nog op de Nederlandse wegen te zien. Dat geldt zeker niet voor het in 1994 geïntroduceerde, eerste model. Die auto werd in de Verenigde Staten verkocht onder de merknamen Dodge en Plymouth en was er behalve als sedan ook als coupé. In Nederland moesten we het met de vierdeursversie doen, die de merknaam Chrysler kreeg.

De Neon was destijds zeker niet de eerste compacte auto waarmee Chrysler voet aan de grond probeerde te krijgen in Europa. Eerder was er bijvoorbeeld de GTS, een op de Dodge Lancer gebaseerde liftback. De Neon deed die auto echter direct vergeten en katapulteerde Chrysler met z'n ronde vormgeving in één klap midden in de jaren 90. Op de auto was werkelijk geen rechte lijn te ontdekken. De ronde koplampen vielen daarbij in het bijzonder op, maar ook de stijlloze portierruiten zijn een kenmerk om te onthouden. Ze doen denken aan die van de Subaru Impreza uit die tijd. Net als die Japanner liet de Neon zich maar moeilijk in een hokje plaatsen. De compacte middenklasse werd destijds - net als nu - vooral bevolkt door hatchbacks, een carrosserievariant die Chrysler niet aanbood. Toch deden de Amerikanen wel degelijk enige moeite voor ons werelddeel: er kwam een handbak, een 1,8-liter basismotor én een rechtsgestuurde versie voor het Verenigd Koninkrijk.

Rijden deed de Neon prima, vonden we. Wel liet hij op het gebied van afwerking wat steken vallen, wat extra opviel doordat we hem niet het predicaat 'goedkoop' konden geven. Dat veranderde toen Chrysler de tweede Neon introduceerde, die als een ware kiloknaller veel auto voor weinig geld bood. Toch zijn beide auto's nooit het succes geweest waarop Chrysler had gehoopt. Na de laatste Neon deed het concern nog een poging met de Dodge Caliber, maar vanaf 2010 verdwenen de auto's van het merk – nog eventjes voorzien van Lancia-logo's – stilletjes uit de Europese showrooms. En de Neon? Die bestaat nog steeds, als Fiat Tipo met een Dodge-grille...

Lezersreacties (64) (gesloten)

Maak melding van misbruik

Let op! Deze functie is niet bedoeld om zelf een commentaar toe te voegen. Optioneel kunt u er een opmerking bij plaatsen.

Er is iets mis gegaan. Probeer het later nog eens of e-mail ons.

Reactie verwijderen

Weet je het zeker dat je dit bericht wilt verwijderen?

Er is iets mis gegaan. Probeer het later nog eens

De discussie is gesloten.
Reageren is niet meer mogelijk.