Slideshow

Met de auto? Je bent gek!

'We gaan naar Charkov, de speelstad van Oranje tijdens het komende Europees Kampioenschap voetbal in Oekraïne. Met de auto. De KNVB raadt het af, dus wij doen het wel. Lijkt je dat wat?' Aldus onze hoofdredacteur een tijdje geleden. Om eerlijk te zijn krijg ik wel eens 'gewonere' opdrachten, want toen ik zijn vraag beantwoordde met mijn gebruikelijke 'ja, natuurlijk!', had ik nog geen flauw idee waar ik in vredesnaam aan begonnen was. Na wat onderzoek bleek Charkov bijna tegen de Russische grens te liggen, zo'n 2.600 kilometer vanaf Amsterdam. En wie vervolgens nog verder gaat rondstruinen op zoek naar ervaringsdeskundigen op internet, loopt tegen de meest uiteenlopende indianenverhalen aan. Corrupte agenten, ontzagwekkend slechte wegomstandigheden, en een grensovergang uit je ergste nachtmerries. Om eerlijk te zijn, groeide mijn zin om aan de slag te gaan met elk verhaal dat ik las.

Dus vertrokken we begin vorige week naar Charkov in Oekraïne, met de fonkelnieuwe Hyundai i30die je op de foto's bij deze blog ziet. Stickers erop, oranje shirt om de schouders en gáán. En dan niet alleen naar het relatief westerse Kiev, maar nog veel verder naar de andere wereld die Charkov heet. Te gek, dit soort trips zijn voor mij absoluut de krenten uit de toch al bepaald niet smakeloze pap die AutoWeek heet. En natuurlijk was het puur wetenschappelijk om uit te zoeken waar we onze lieve lezers en kijkers voor moeten waarschuwen, mochten zij zelf die kant op gaan. Inmiddels zijn we terug en hebben we een avontuur beleefd waar je u tegen zegt. Hoogtepunten, verbazingen, momenten vol ontberingen en opluchting. Wat we precies allemaal tegen het lijf zijn gelopen bewaar ik lekker voor de drie reportages die we de komende weken publiceren in AutoWeek 15, 16 en 17 én voor de video's die we in de laatste week op de site knallen. Voor mij (en de rest van het team) werd deze reis een onderneming die ik voor geen goud had willen missen, maar nu vraag ik me af: zitten er tussen jullie – de doorgaans zo avontuurlijke bezoekers van AutoWeek.nl – ook mensen die daadwerkelijk van plan zijn om deze trip te maken? Voetbalfans die niet vies zijn van een ontzagwekkende tocht met hun eigen auto? Zelf zou ik geen twee tellen hoeven na te denken en zonder enige twijfel opnieuw koers zetten richting het oosten. Jullie ook, of hebben we die ruim 5.200 kilometer helemaal voor niets gereden?